29 Nov 2019

As vantagens da suplementação de sal mineral na dieta do gado leiteiro

Todo gestor de fazendas tem como principal objetivo aumentar a produtividade. Para o produtor de gado leiteiro não é diferente. […]

Todo gestor de fazendas tem como principal objetivo aumentar a produtividade. Para o produtor de gado leiteiro não é diferente. Contudo, nesse caso, a preocupação do pecuarista é traçar estratégias que façam as vacas produzirem não somente em quantidade, mas também em qualidade. Para garantir e alavancar a quantia e o valor nutricional do leite, oferecer sal mineral para bovinos é uma das práticas mais certeiras da produção.
Quando o assunto é maximização da performance do rebanho, é preciso ter em mente que os animais precisam de água de qualidade e em abundância, proteínas, energia, fibras, vitaminas e minerais. Porém, mesmo no sistema extensivo é necessário incluir na dieta dos animais esses nutrientes, pois o pasto brasileiro é deficiente em muitos deles e não atende a exigência nutricional dos ruminantes.

Mas quais são os nutrientes que fazem parte do sal mineral para bovinos? E qual a relação dele com a produtividade do gado leiteiro? Essas e outras perguntas são respondidas neste artigo. 

Qual a importância da suplementação com sal mineral para bovinos?
Precisamos deixar claro uma questão. Quando se fala em exigência nutricional dos animais, estamos falando das propriedades e da quantia de nutrientes que eles precisam para produzir mais e melhor.
Ou seja, há um aporte de nutrientes que representa o mínimo necessário para que o bovino permaneça vivo e seu organismo se mantenha em pleno funcionamento (mantença). Existe uma demanda — além desse valor de mantença — que é imprescindível para que eles respondam adequadamente às metas estabelecidas para a produção da fazenda.
Para que todos os processos metabólicos completem seus ciclos sem que um seja posto em detrimento de outro, a dieta dos bovinos precisa ser balanceada. A suplementação da dieta com sal mineral melhora a saúde dos bovinos de forma geral, uma vez que o seu sistema imunológico é reforçado, bem como o funcionamento do seu sistema digestivo.
Essas duas melhorias os tornam mais resistentes e produtivos, pois participam diretamente no seu crescimento e no aumento do seu desempenho. Os minerais conferem o aporte metabólico que melhora o processo de digestão do capim e da ração, além da absorção de nutrientes (favorece os tecidos do rúmen e toda a sua biota).
Isso impulsiona sua eficiência alimentar e aumenta a taxa de passagem (o tempo que o alimento gasta para atravessar todo o trato digestório). Assim, o rebanho atinge os melhores resultados, tanto na época das águas quanto no período da seca.
Cabe lembrar aqui que a acurácia da dosagem dos nutrientes é feita de acordo com as metas produtivas do pecuarista.

Qual a função dos minerais no organismo dos bovinos?

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Os minerais são elementos que estão envolvidos em todas as vias metabólicas do organismo dos bovinos, desempenhando papéis essenciais nas suas funções fisiológicas vitais como: crescimento e manutenção de tecidos corporais, regulação de processos corporais e regulação do uso de energia dentro das células.
Tudo isso diz respeito ao seu desenvolvimento, crescimento e reprodução. Mas, afinal, quais são os nutrientes que compõem o sal mineral para bovinos e o que o seu déficit causa ao organismo dos animais? Veja a seguir.

Macronutrientes

São os elementos que os animais precisam em maior quantidade e, portanto, referidos em gramas: sódio (Na), cálcio (Ca), fósforo (P), cloro (Cl), potássio (K), magnésio (Mg) e enxofre (S).
O sódio é o elemento mais importante no meio extracelular (plasma), enquanto o potássio é o principal no fluido intracelular. Um ciclo conhecido como bomba de sódio e potássio permite o equilíbrio elétrico entre os lados da membrana celular, crucial para o bom funcionamento do sistema nervoso, muscular e cardíaco. O cloro é tratado em conjunto com o sódio, pois é praticamente impossível encontrá-lo sem estar ligado a outro elemento.
O cálcio e o fósforo são de suma importância para o desenvolvimento ósseo dos animais (representando 90% dos minerais dos ossos). Para o gado leiteiro, a cada 5 litros de leite produzidos, são eliminados 360 g de cálcio — daí a necessidade de repô-lo pela alimentação.
O magnésio tem participação na formação do esqueleto e é indispensável em outras reações bioquímicas. A deficiência dele causa lesões de pele, irritabilidade, calcificação de tecidos moles, disfunções musculares, retardo no crescimento e má-formação de ossos e dentes, além de levar à tetania das pastagens (desordens nutricionais).
O enxofre participa da síntese proteica (formação de aminoácidos). A sua carência leva à perda de peso, fraqueza, subnutrição, redução da síntese microbiana e morte. Quando a dieta dos bovinos contém ureia, a suplementação de enxofre é fundamental.

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Micronutrientes

Elementos que os animais precisam em menor quantidade e, portanto, referidos em microgramas ou miligramas: cobre (Cu), cobalto (Co), iodo (I), ferro (Fe), manganês (Mn), selênio (Se), molibdênio (Mo) e zinco (Zn).
Os micronutrientes participam da composição de diversas vitaminas e estão associados à melhora na qualidade do casco, redução de células somáticas, melhora da queratina no úbere, entre outros benefícios. Seu déficit leva os animais a falhas no crescimento, perda de peso, degradação do fígado e menor resistência às enfermidades.

Quais os benefícios para a produtividade e para a qualidade do leite?

Chegando até aqui, você certamente já deve ter percebido os inúmeros benefícios que a suplementação da dieta com sal mineral para bovinos traz. Uma vez que suas rotas metabólicas têm meios para operarem com facilidade e suas funções vitais estão integralmente satisfatórias, o organismo dos animais pode focar em produzir leite em abundância e com qualidade superior.
As bezerras que se encontram em perfeito estado de saúde se alimentam melhor, têm sistema imune reforçado, crescem adequadamente e, quando adultas, produzem leite rico em nutrientes e em quantidades admiráveis.

Quais as boas práticas na suplementação do gado leiteiro?

Visto que, sem a correta suplementação alimentar por sal mineral, os bovinos não desenvolverão todo o seu potencial, as práticas na fazenda devem ser rigorosas quanto a isso. As necessidades variam de acordo com as metas produtivas do negócio, com as condições nutricionais da sua alimentação (pastagem e ração) e também com o estado e peso da vaca.
Geralmente, o consumo diário deve ser de 80 g a 100 g de sal mineral. Contudo, é altamente recomendado que o rebanho seja avaliado por um especialista na área para que ele possa indicar a melhor mistura para os animais. Além disso, o fornecedor de sal mineral deve ser idôneo e ter certificação no mercado.
Os cochos também necessitam de atenção. O ideal é que eles permaneçam cobertos, protegidos do excesso de água (para evitar que se empedre, comprometendo o consumo) — se os pastos forem extensos, que não superem a distância de 2,5 km entre eles. Contudo, vale destacar que a o sal mineral molhado pela chuva não é o pior cenário na fazenda, mas sim a falta de espaço linear no cocho.
O recomendado é oferecer, pelo menos, 6 cm lineares de cocho para cada animal atendido por essa estrutura. Dessa forma, todo o rebanho tem acesso à suplementação. Além disso, os comedouros devem, impreterivelmente, ficar próximos aos bebedouros.
Dada a importância da mineralização na dieta do gado leiteiro e o impacto positivo que ela tem na produção de leite, vê-se que essa prática tecnológica simples tornou-se crucial para a perpetuação da pecuária leiteira. Esse manejo tem um ótimo custo-benefício, pois aumenta os índices zootécnicos e eleva a qualidade do sistema produtivo. A suplementação com sal mineral para bovinos, portanto, é a chave para alcançar o sucesso das metas do produtor. Além do sal mineral, a dieta do rebanho é de suma importância para a sua produtividade. 
 

Vitor Bettero – Especialista em Nutrição de Ruminantes da Vaccinar.

 
 

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