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Cannabis en la dieta de pollos parrilleros

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El Cannabis sativa, conocido comúnmente como cáñamo, marihuana o simplemente Cannabis, es una planta de ciclo anual, oleaginosa, de la familia de las Cannabaceae (Small & Cronquist, 1976). Su cultivo se originó en China y a partir de aquí se expandió al resto del mundo (Vasantha Rupasinghe et al., 2020).

Esta planta se ha utilizado con diversos fines, tales como: en la industria textil, industria del papel, en la construcción como aislamiento acústico y térmico, también en detergentes antibacteriales, plásticos biodegradables, medicina, suplementos nutricionales, como recreativo, entre otros (della Rocca & Di Salvo, 2020).

 

Cultivo de Cannabis

La planta de Cannabis se desarrolla mejor con temperaturas entre los 13 y 22 °C y se adapta a diferentes tipos de suelos, pero prefiere los profundos y bien aireados con pH cercano a 6 con buena capacidad de retención de humedad y nutrientes. Es sensible a la compactación y al anegamiento (Rehman et al., 2021).

Para la siembra, se prefiere la labranza convencional, sin embargo, la “labranza cero” puede ser utilizada, pero afectaría la emergencia de las plántulas. El riego y la densidad son los principales factores que afectarán la productividad de la planta, ya sea de fibra como de flores (Rehman et al., 2021).

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Durante el crecimiento vegetativo, la planta responde bien a altas temperaturas con un rápido crecimiento y mayor requerimiento de agua. Sin embargo, luego de desarrollar el tercer par de hojas, la planta es capaz de soportar temperaturas de hasta -0,5 °C por 4 o 5 días (Rehman et al., 2021).

Cannabis medicinal

El Cannabis, en su composición presenta alrededor de 500 compuestos distintos, entre los que se destacan: flavonoides (cannaflavina y kaempfenol), terpenos (limoneno y α-pineno), fitocannabinoides (ácido tetrahidrocannabinólico, ácido cannabidiólico, ácido cannabicroménico y ácido cannabigerólico) y fenoles (Russo, 2011).

Los más importantes y reconocidos son el tetrahidrocannabinol (THC) que es el compuesto psicoactivo y el cannabidiol (CBD) que es un fitocannabinoide no psicoactivo con efecto antioxidante, antiinflamatorio, ansiolítico y anticonvulsivante (della Rocca & Di Salvo, 2020; Iffland & Grotenhermen, 2017; Lim et al., 2017; Shannon & Opila-Lehman, 2016).

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Tanto el THC como el CBD se encuentran en mayor concentración en flores, hojas y, en menor medida, tallos, y a su vez, en mayor concentración en la planta hembra que en la macho (Espósito et al., 2021).
Por lo general, se suele llamar “cáñamo” a las variedades de Cannabis sativa con bajo contenido en THC y marihuana a aquellas variedades con alto contenido de este compuesto. Debido a esto, su cultivo ha sido prohibido en muchos países, por lo que hay muy poca literatura que hable de su uso en la alimentación animal (Silversides & Lefrançois, 2005).

 

Sin embargo, en los últimos años, se ha despenalizado su cultivo con fines medicinales y/o recreativos (Cerino et al., 2021), por lo que la comunidad científica está buscando mejorar este cultivo para una mayor producción de CBD y menor de THC.

Uso de Cannabis en la alimentación de aves

Existe un creciente interés en la utilización de Cannabis en la alimentación animal, no solo por su aporte nutricional (Kırkpınar et al., 2018), sino también por los efectos de los diferentes compuestos presentes en esta planta (Fallahi et al., 2022).

En la alimentación de aves, se pueden utilizar las semillas (Figura 1), el aceite y los subproductos que quedan luego de la extracción de aceite (Burton et al., 2022; House et al., 2010).

Figura 1. Imágenes de (A) semillas de Cannabis industrial; (B) semillas descascarilladas.
Fuente: (Shen et al., 2021).

La composición nutricional del Cannabis y de sus subproductos puede variar considerablemente (Tabla 1).

Cannabis
Tabla 1. Composición nutricional de la semilla de Cannabis y sus subproductos
Datos en base tal cual. FDA: Fibra detergente ácido; FDN: Fibra detergente neutro; EB: Energía bruta.(House et al., 2010).

CannabisLa semilla cuenta con bajo contenido de ácido fítico, taninos condensados e inhibidores de tripsina (Russo & Reggiani, 2015).

CannabisInvestigaciones previas indican que, cuando se utilizó semillas de Cannabis en el alimento de pollos, éstos incrementaron su peso (Khan et al., 2010; Skřivan et al., 2020), al tiempo que se observó un incremento de la expresión de genes relacionados con la barrera intestinal y en la actividad de enzimas de bacterias intestinales (Konieczka et al., 2020).

 

Por otra parte, también se ha evaluado la inclusión de expeller de Cannabis en el alimento de ave, y los resultados fueron contradictorios: en uno de ellos se evaluaron 10, 20 y 30% de inclusión de expeller de Cannabis entre los 28 y 35 días de vida y no se encontraron efectos negativos sobre parámetros productivos (Kalmendal, 2008), posiblemente debido al corto tiempo de suministro (una semana). Sin embargo, disminuyó la digestibilidad de la materia seca, pudiendo atribuirse este efecto al alto contenido de fibra del expeller, situación que se podría corregir con el descascarillado.

CannabisLa fibra presente en la semilla de Cannabis se puede dividir en fibra soluble y fibra insoluble, la primera ralentiza la digestión al formar una especie de gel en el intestino, mientras que la segunda, agrega volumen a las heces, ya que no se disuelve (Rehman et al., 2021).

 

En otro ensayo, se suministró expeller de Cannabis al 5 y al 15% de inclusión entre los 12 y 37 días de vida, y con la inclusión del 15%, las aves presentaron menor peso y peor conversión (Stastnik et al., 2015), pudiendo explicarse este resultado a la menor digestibilidad hallada por Kalmendal (2008).

Por otra parte, Eriksson y Wall (2012), adicionaron 10% de expeller de Cannabis en inicio y 20% en terminación, y no encontraron diferencias en parámetros productivos, de mortalidad, ni microbiológicos respecto del grupo control.

 

CannabisEn el caso de las producciones orgánicas, donde no se permite el uso de harinas de extracción por solventes, fuentes proteicas de origen animal o aminoácidos sintéticos, como toda oleaginosa, la semilla de Cannabis se puede utilizar como fuente proteica alternativa, debido a la alta calidad de sus proteínas de reserva (edestina y albúmina), que son altamente digestibles y contienen todos los aminoácidos esenciales (House et al., 2010; Kırkpınar et al., 2018).

 

CannabisTanto el aceite, como las semillas de Cannabis, son ricas en ácidos grasos ω-3, por lo que es posible transferir estos ácidos grasos a la yema de huevo (Gakhar et al., 2012; Jing et al., 2017; Kasula et al., 2021; Silversides & Lefrançois, 2005) o a la carne de pollo (Jing et al., 2017; Skřivan et al., 2020), al igual que ocurre con otras fuentes vegetales de ω-3, como la chía y el lino (Antruejo et al., 2011; Iglesias, 2010) y a su vez, es fuentede antioxidantes (Yu et al., 2005).

 

Más allá de los aportes nutricionales, también son importantes los efectos extranutricionales del Cannabis, tales como su efectos antibacterianos, antiinflamatorios e inmunoestimulante (Straus, 2001), por lo que sería interesante evaluar el Cannabis como alternativa a los antibióticos promotores de crecimiento (APC).

 

CannabisHay pocas pruebas al respecto, y en una de ellas, se encontró que la adición de 0,3% de semillas de Cannabis no mostró mejoras en parámetros productivos, pero disminuyó los valores de la enzima sérica aspartato aminotransferasa (AST), que se utiliza para diagnosticar hepatotoxicidad y otras enfermedades hepáticas cuando su valor se encuentra elevado (Vispute et al., 2019).Como efecto extranutricional, también se encontró que con la adición de 7,5% de semillas de Cannabis en la dieta disminuyó el colesterol y los triglicéridos en sangre en pollos (Mahmoudi et al., 2015).

 

CONCLUSIONES

La semilla de Cannabis tiene un valor nutricional aceptable y se puede adicionar a la dieta de aves bajo diferentes formas (semilla entera o expeller). Sin embargo, la fibra puede interferir con el normal proceso de digestión, a lo cual se plantea la posibilidad de trabajar con Cannabis descascarillado o bien limitar el ingreso de expeller.
Por otra parte, gracias a su elevado contenido de ácidos grasos ω-3, es posible producir huevos y carne funcionales.

 

CannabisPor todo esto, se concluye que es posible utilizar Cannabis en la alimentación de aves, pero se requieren más estudios para establecer un nivel de inclusión y presentación más adecuados.

 

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